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HERRAMIENTAS
Foto: Gustavo Granado/Archivo

(Caracas, 15 de enero. AP) — Mireya Bustamante pasó la mayor parte del día tratando de conseguir harina para hacerle una torta de cumpleaños a su hijo de cuatro años. Igual que la mayoría de los venezolanos, esta oficinista de 33 años debe lidiar con períodos de escasez de alimentos y piensa que las cosas están empeorando.

Cree que la causa de esto son los controles de divisas y de precios fijados por el gobierno y no comerciantes inescrupulosos que acaparan alimentos, como dicen las autoridades.

Encontrar todos los alimentos es “una odisea que no parece terminar nunca”, dijo Bustamente.

“¿De qué sirven los controles si termina siendo tan difícil encontrar productos básicos?”, preguntó Bustamente, madre de tres hijos. “Es la culpa del gobierno, no de los dueños de los abastos”.

Muchos economistas coinciden en que la escasez es causada por un mal manejo de la economía a través de controles de precios y de divisas, aunque el gobierno lo atribuye a la especulación de los comerciantes, incluido el acaparamiento de productos para forzar un alza en los precios.

A la escasez se le suma la incógnita sobre quién tomará las medidas económicas necesarias

A la escasez y desabastecimiento que aquejan a los venezolanos desde hace varios años se suma ahora la incógnita sobre quién tomará las medidas económicas necesarias, como un ajuste en la tasa de cambio y la liberalización en los controles de precios de productos, ante la ausencia prolongada del presidente Hugo Chávez.

No se trata ni siquiera de largas filas de compradores o que falte un producto en todo el país: es que en la mayoría de los casos, cuando se consigue azúcar, no hay harina; si hay harina, falta el pollo. Los consumidores han aprendido que deben ir a varios supermercados y además tener “una red” de amistades que avisan dónde se puede conseguir el producto deseado. Una vez que alguien consigue, por ejemplo huevos, entonces se corre la voz y se compra. Una rutina desde hace varios años y que tiene altos y bajos.

La compra y venta legal de dólares está en manos del Estado para combatir la fuga de capitales

Desde 2003, la compra y venta legal de dólares está en manos del estado para combatir la fuga de capitales, según el gobierno. Los cuatro ajustes a la tasa de cambio realizados desde entonces fueron anunciados directamente por Chávez o bajo su absoluta dirección, de acuerdo con analistas.

Ausente Chávez del escenario, “el dilema del gobierno es cuándo va a realizar elecciones y ahí es cuando tomará las decisiones económicas”, dijo Asdrúbal Oliveros, economista y director de la firma Econoanalítica.

La escasez de alimentos, la falta de divisas que otorga el Estado y los controles en los precios de alimentos y servicios —que van desde los alquileres de casas y departamentos hasta el precio del azúcar— muestran que “los controles no funcionan y eso es desde la época de Cristo. En todas partes del mundo han mostrado su fracaso”, dijo Oliveros.

Control de precios y escasez de divisas

El gobierno mantiene desde el 2003 esos controles en el tipo de cambio y en los precios de un centenar de productos y servicios porque sigue un modelo socialista y no cree en el libre mercado, dijo a su turno Ronald Balza, profesor de economía de la Universidad Católica Andrés Bello, en Caracas.

Y la escasez de divisas se debe a que el precio del barril de petróleo venezolano, que representa más de 90% de las exportaciones totales del país, se ha mantenido constante en el 2011 y 2012 entre 101 y 103 dólares el barril, mientras la producción no ha aumentado, dijo Oliveros.

Además parte de esas ventas de crudo al exterior son pagadas a Caracas “en especie”, es decir, en productos como frijoles negros, dijo Oliveros, en alusión a los planes de cooperación que Venezuela mantiene con Cuba, Nicaragua y otros países, recordó el analista.

Con ese pago en especie y una producción de crudo estancada entre 2,1 a 2,2 millones de barriles diarios, “disminuye el flujo de divisas… y se hace una puesta en escena con esos de los operativos (contra el acaparamiento) que le permite al gobierno escapar de la responsabilidad… que no se identifique al gobierno como el culpable” de esos problemas de desabastecimiento y escasez, dijo Oliveros.

Desde que en el 2007 Chávez implantó una agresiva política de nacionalizaciones y expropiaciones, provocando una reducción del aparato productivo privado, “no hay capacidad de reacción interna (para abastecer el mercado). El gobierno hizo (al país) más dependiente de las importaciones”, afirmó Luis Vicente León, director de la firma Datanálisis.

El índice de escasez llegó en diciembre al 16,3%, el más alto en cuatro años

Por los propios datos del Banco Central de Venezuela, el índice de escasez —que mide en los mercados de todo el país cuando un producto no se consigue en ningún tipo de presentación o forma— llegó en diciembre al 16,3%, el más alto en cuatro años.

Pero, dijo León, lo grave es que tal índice marca una tendencia para el año y podría llegarse a los niveles del 2007 cuando esa tasa de escasez fue de 20%.

El gobierno reacciona con unos operativos en locales que “tiene inventarios de tres días, se toma la foto y dice que es acaparamiento” o que los empresarios privados almacenan productos para especular con los precios.

Jorge Rodríguez, directivo del oficialista Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV), acusó a la oposición de generar inestabilidad, y dijo que si hubiera ganado en los pasados comicios generales del 7 de octubre, donde Chávez se alzó con la victoria, hubiera aplicado “un paquetazo con aumento de la gasolina… ahí si habríamos tenido crisis”.

La propagando oficial mantiene que los opositores, en caso de llegar al poder, aplicarían medidas económicas neoliberales, eliminarían planes sociales y elevarían el costo del precio del litro de gasolina, actualmente a 0,70 céntimos de bolívares o 0,16 centavos de dólar. Como en el país la mayoría de los productos se moviliza en camiones, el precio del combustible es crucial. Su elevación evoca en la memoria de los venezolanos los disturbios de febrero de 1989, que eventualmente desembocaron en una crisis política y un intento de golpe de Estado, protagonizado en febrero del 1992 por el propio Chávez.

El gobierno además mantiene desde hace años ventas populares de productos alimenticios que importa directamente y cuyos precios subsidia hasta en más de 70%. Afirma que los subsidios son vitales para proteger a los pobres controlando la inflación.

En 2012 fueron comercializadas por esa vía más de 4,2 millones toneladas de alimentos, según una nota del Ministerio para la Alimentación en su página de internet.

El consumo anual de productos alimenticios se ha duplicado desde la llegada de Chávez

De acuerdo con el ministro de Alimentación, Carlos Osorio, citado en la nota de su despacho, el consumo anual de productos alimenticios se ha duplicado desde la llegada de Chávez al poder, de 13 millones de toneladas en 1999, al inicio de su gobierno, a más de 26 millones en 2012. En los gobiernos antes de Chávez “alimentos como el pescado estaban destinados a un sector privilegiado de la población. Ahora, bajo el gobierno de mi comandante Chávez, todo el pueblo venezolano tiene acceso al pescado, a un pescado fresco, de calidad, y a precios accesibles”, dijo.

La presidenta de la red de tiendas Makro, América Alonzo, ha dicho que “no hay problemas de abastecimiento”.

“Normalmente en lo que respecta a los últimos días del mes de diciembre y a la primera semana de enero, todos los años los inventarios siempre disminuyen por las vacaciones de los diferentes proveedores”, dijo Alonzo, citada en otra nota del Ministerio de Alimentación.

El mayor gremio empresarial niega tener inventarios excesivos y dice que simplemente la escasez y desabastecimiento se debe a una ausencia y retrasos en la asignación de dólares oficiales al sector privado.

El gobierno y la empresa privada han tenido duros enfrentamientos en torno al control de precios y el 7 de enero inspectores gubernamentales se presentaron en almacenes de depósito. Las autoridades dijeron el lunes que habían recuperado 8.088 toneladas métricas de productos alimenticios este mes.

Durante el fin de semana, elementos de la Guardia Nacional ingresaron a un mercado en el centro de Caracas y confiscaron 20 toneladas de carne vacuna, 15 toneladas de maíz y 4 toneladas de ajo que supuestamente estaban violando el control de precios.

La importación de alimentos aumentó marcadamente en una nación que tiene una de las reservas de petróleo más grandes del mundo. La producción nacional de alimentos decayó y la inflación subió, llegando al 20% el año pasado, en que fue la más alta de América Latina.

A partir del 2007 Chávez aceleró las nacionalizaciones de industrias y la expropiación de propiedad privada.

“Habíamos alertado al país desde octubre que si la situación de divisas no mejoraba se iba a notar una escasez

El vicepresidente del principal gremio empresarial venezolano, Jorge Roig, pidió a las autoridades agilizar la entrega de divisas a los productores de alimentos porque el retraso en esa asignación de dólares es una de las causas para esa escasez.

“Esto que está ocurriendo lo habíamos predicho, y no de manera catastrófica, sino que habíamos alertado al país desde octubre pasado que si la situación de divisas no mejoraba en su flujo…se iba a notar una escasez en el primer trimestre del 2013, cosa que está ocurriendo”, dijo en entrevista telefónica Roig, vicepresidente de la Federación de Cámaras y Asociaciones de Comercio y Producción de Venezuela o Fedecámaras.

De acuerdo con el ejecutivo, el gobierno en promedio “tiene más de 250 días que no liquida” u otorga divisas o las entrega a cuentagotas a distintos sectores productivos, desde alimentos hasta el automotriz y el metalmecánico.

Sólo unas 7.000 de las 100.000 empresas del país reciben dólares de la Comisión de Administración de Divisas o Cadivi, la entidad oficial encargada de entregar la moneda, aseguró.

“El mercado está desabastecido y se nota en los anaqueles” de los mercados, añadió Roig. Escasean el arroz, azúcar, aceite, café, entre otros.

Las empresas privadas que importan alimentos o insumos estaban recibiendo dólares cada 30 ó 60 días, pero se han producido los retrasos y además si un productor privado solicita el otorgamiento de 20 millones de dólares, por ejemplo, sólo le han otorgado 3 millones, indicó Roig.

Esos retrasos en la asignación de dólares, explicó Roig, se deben a que también hay una escasez de divisas porque en el estado “se gasta más de lo que nos entra”, llevando al país a una situación de déficit fiscal calculado por grupos independientes en 15% del Producto Interno Bruto.

Beatriz Romero lucía frustrada al salir de un pequeño mercado del centro de la ciudad.

“No encontré todo lo que necesito así que tendré que buscar las otras cosas en otro lugar”, dijo Romero, un ama de casa de 44 años, al salir del mercado con algunas verduras y productos enlatados.

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