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Foto: EFE / Archivo

(Nueva York, 27 de febrero – Reuters).- Los precios del petróleo Brent cayeron el miércoles a su nivel más bajo en cuatro semanas, en tanto un incremento semanal de los inventarios de crudo en Estados Unidos por sexta semana seguida y un descenso del precio de la gasolina se sumaban a temores por una demanda débil.

Las existencias de crudo crecieron 1,13 millones de barriles, a 377,52 millones en la semana al 22 de febrero, frente a una previsión de alza de 2,4 millones, según mostró el miércoles un informe de la Administración de Información de Energía (EIA por su sigla en inglés).

El crudo Brent cedió 84 centavos, a 111,87 dólares por barril, luego de tocar un piso a 111,4165 dólares el barril, su precio más bajo desde el 22 de enero. El descenso del contrato referencial de futuros de gasolina empujó al Brent a la baja.

El crudo Brent escaló este mes a máximos de nueve meses, a casi 120 dólares por barril, pero desde entonces ha retrocedido ante señales de que la economía global permanece frágil. Algunos consideran que existe la posibilidad de que haya pérdidas adicionales.

En tanto, el barril de petróleo estadounidense ganó 13 centavos y terminó negociándose a 92,76 dólares, apoyado por una disminución de 75.000 barriles según el EIA en los inventarios de crudo en Cushing (Oklahoma), punto de despacho del contrato referencial.

Las perdidas eran limitadas por la defensa del presidente de la Fed, Ben Bernanke, de las compras de bonos del banco central -consideradas un apoyo para la recuperación económica y la demanda de petróleo-, que fortalecía por segundo día consecutivo al crudo y a otros activos más riesgosos.

Los precios del petróleo también han estado apoyados por lo que se percibe como un riesgo para el suministro: la tensión entre Occidente e Irán por el programa nuclear iraní, que ha ayudado a mantener al Brent a más de 100 dólares durante la mayor parte del 2012 y este año.

Irán dio una evaluación positiva tras dos días de reuniones con seis potencias mundiales finalizados el miércoles.

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