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El barril cae por temores sobre demanda de China

Foto: Lucy Nicholson / Reuters

(Londres, 26 de julio. Reuters) – Los precios del petróleo retrocedían el viernes, ampliando sus pérdidas en medio de preocupaciones sobre una menor demanda de China, luego de que el segundo consumidor mundial de crudo ordenara a sus fábricas reducir la producción ante el temor a un exceso en la capacidad.

Los futuros del Brent llegaron a caer hasta los 106,63 dólares por barril y se dirigían a su segundo declive semanal después de tocar máximos de tres meses y medio la semana pasada.

En tanto, el petróleo en Estados Unidos llegó a negociarse en 104,10 dólares el barril, ampliando su descenso tras tocar máximos de 16 meses de 109,40 dólares el viernes pasado.

Más temprano en la sesión, los mercados de acciones en China cayeron luego de que el Ministerio de la Industria ordenara a compañías chinas de 19 industrias cerrar la capacidad de producción obsoleta para fines de septiembre.

Las noticias de China eclipsaron un reporte que mostró que la confianza del consumidor en Estados Unidos alcanzó máximos de seis años.

Los futuros del crudo Brent para septiembre caían 94 centavos, a 106,68 dólares por barril a las 1455 GMT, tras registrar un avance de 46 centavos el jueves. El petróleo para septiembre en Estados Unidos perdía 1,35 centavos, a 104,14 dólares por barril.

En tanto, el diferencial del crudo Brent frente al petróleo de Estados Unidos se mantenía en 2,58 dólares.

El dólar se negociaba cerca de mínimos de un mes contra una cesta de monedas, lo que alentaba a los inversores a comprar materias primas denominadas en la divisa estadounidense, como petróleo.

La actividad manufacturera de China tocó un mínimo de 11 meses en julio y su mercado laboral se debilitó, de acuerdo a datos de Hsbc, lo que avivó la preocupación sobre un menor aumento de la demanda en el segundo mayor consumidor de petróleo del mundo.

La producción de crudo liviano estadounidense alcanzó su mayor nivel desde 1990, mientras que los inventarios de petróleo mostraron una reducción mucho menor en la semana del 19 de julio respecto a semanas previas, indicaron datos de la Administración de Información de Energía de Estados Unidos (EIA).

No obstante, las interrupciones del suministro en el Mar del Norte, Oriente Medio y Africa ofrecían cierto apoyo a los precios del crudo.