Obama pide pronta aprobación de la extensión de seguro por desempleo

El presidente Barack Obama aparece acompañado de izquierda a derecha por: Denise Gibson, de Nueva York; Jim Chukalas, de Nueva Jersey; y Leslie Macko, de Virginia, los tres desempleados, mientras habla de la importancia de aprobar una extensión de pagos por desempleo, en la Casa Blanca el lunes, 19 de julio del 2010. (Foto AP/Charles Dharapak)

El presidente de EE.UU., Barack Obama, pidió hoy a los senadores demócratas y republicanos que entierren sus diferencias y aprueben mañana la extensión de seguro por desempleo para aquellos que, dijo, “lo necesitan desesperadamente”.

Obama, que apareció acompañado durante sus breves declaraciones en la Casa Blanca por varios desempleados, recordó que el mercado laboral estadounidense sigue en baja forma y mencionó que hay cinco competidores por cada puesto de trabajo que se abre.

Afirmó que tanto republicanos como demócratas han votado a lo largo de la historia a favor de prolongar las prestaciones por desempleo en los momentos difí­ciles.

“Ese fue ciertamente el caso con mi predecesor (George W. Bush), cuando los senadores republicanos votaron en varias ocasiones a favor de extender los beneficios de emergencia por desempleo”, recordó Obama.

“Esos beneficios están ahora en riesgo”, dijo el presidente, quien insistió en la necesidad de “aprobar la extensión de las prestaciones por desempleo”.

Lamentó, por lo demás, que una “minorí­a partidista” esté bloqueando la aprobación de la iniciativa y dijo que los desempleados no andan en busca de un “regalo” sino de “alivio” mientras no encuentran trabajo.

Recordó en ese sentido que un grupo de senadores republicanos ha bloqueado ya la extensión temporal de la ayuda de emergencia en tres ocasiones.

Subrayó que al hacerlo están negando “a millones de personas sin trabajo un muy necesario alivio”.

“Los lí­deres republicanos en el Senado están promocionando la noción errónea de que la ayuda de emergencia desincentiva en cierta manera a la gente a buscar un trabajo”, añadió.

Obama recordó que los comicios legislativos de noviembre están próximos y que los congresistas tienen eso en mente, pero insistió en que “hay momentos en los que hay que dejar las elecciones a un lado” y este serí­a uno de ellos.

El presidente instó también a los miembros de ambos partidos a dar luz verde a la propuesta para recortar los impuestos a las pequeñas y medianas empresas que está previsto se someta también a votación esta semana en el Congreso.

Entre los desempleados que hoy acompañaron a Obama durante sus declaraciones en la Casa Blanca estaba Jim Chukalas, que trabajó como gerente en un concesionario de Honda hasta hace dos años y que no ha podido encontrar empleo desde entonces.

Obama indicó que el Senado necesita actuar para ayudar a personas como Chukalas a “pagar el alquiler, la electricidad y la comida mientras buscan otro trabajo”.

La tasa de desempleo en EE.UU. se situó en junio en el 9,5 por ciento, el nivel más bajo en casi un año, un descenso que se atribuyó al abandono de búsqueda de trabajo por cerca de 652.000 personas y no a la creación de nuevos puestos.

Ví­a EFE