Amenazada exploración de la mina de oro más grande de Latinoamérica por suspensión de concesiones

Foto: Mina La Camorra / Mibam / Archivo. Imagen referencial

Cartagena (Colombia), 19 may (EFE).- La multinacional minera Anglogold Ashanti considera que la decisión de suspender nuevas concesiones de agua en la cuenca del rí­o Coello, en Colombia, “frena el desarrollo” del proyecto de exploración de La Colosa, la mina de oro más grande de Latinoamérica.

Así­ lo expresó hoy el presidente en Colombia de Anglogold Ashanti, Rafael Hertz, durante el VII Congreso Internacional de Minerí­a, Petróleo y Energí­a que se celebra en Cartagena de Indias, después de que la Corporación Autónoma Regional del Tolima, región que acoge a La Colosa, suspendiera el otorgamiento de nuevas concesiones de agua en el Coello.

La corporación regional tomó la decisión el pasado 20 de abril, cuando declaró agotado el recurso hí­drico superficial de la cuenca de ese rí­o al concluir que no existe disponibilidad hí­drica para nuevas solicitudes de concesión de aguas y ordenó priorizar el seguimiento a las concesiones ya otorgadas.

Hertz manifestó, en una conferencia de prensa, que antes de tomar una decisión de tal envergadura se debe “tener una base técnica”, así­ como hacerla pública para discutirla.

Por eso, calificó de “preocupante” que haya tanta discusión porque, a su juicio, el “agua se ha vuelto como en un caballito de batalla innecesario y prematuro”, dada la mí­nima cantidad que su empresa necesita en la etapa exploratoria.

“El í­ndice de agua que requiere el proyecto de exploración es tan bajo que definitivamente no impacta el í­ndice de escasez del rí­o Coello“, remarcó Hertz.

La Colosa, ubicada en el municipio de Cajamarca, en Tolima (centro), cuenta con unas reservas de oro superiores a los 12,3 millones de onzas, por lo que es considerado el mayor hallazgo minero en América Latina de los últimos diez años.

“Para este paí­s serí­a el proyecto minero más grande que se pudiera desarrollar“, añadió Hertz, al reconocer que el potencial de producción de la mina podrí­a ser aún mayor.

Según el presidente de Anglogold Ashanti, esta mina podrí­a implicar unas inversiones de más de 3.000 millones de dólares en su construcción y montaje, así­ como unas exportaciones anuales en torno a los 800 millones de dólares.

El proyecto está preconcebido para desarrollarse durante 20 años, periodo en el que “estarí­a entregando al paí­s y a la región en materia de regalí­as e impuestos más de 2.000 millones de dólares”, agregó.

Anglogold Ashanti es la tercera productora de oro en el mundo, opera en diez paí­ses y en otros siete está en fase exploratoria.

Aunque su sede está en Suráfrica, su presidente en Colombia aclaró hoy que “es una empresa norteamericana puesto que el 64% de los accionistas son estadounidenses o canadienses”.

Desde 2003, Anglogold Ashanti ha invertido en proyectos de exploración en Colombia 300 millones de dólares, en los departamentos de Antioquia, Caldas, Cauca, Nariño y Bolí­var.

Para 2011 tiene previsto invertir 110 millones de dólares, mientras que para el periodo 2012-2013 serán 200 millones.