Economí­a venezolana sigue la racha de crecimiento: El PIB registró alza de 3,6% en el primer semestre

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CARACAS, ago 25 (Reuters) – La economí­a venezolana se expandió un 3,6 por ciento en el primer semestre del 2011 impulsada por el consumo y el gasto público, con lo que se encamina a superar su estimación inicial de crecimiento de 2 por ciento para todo el ejercicio.

El dato publicado el jueves por el Banco Central marca una mejora con respecto a los seis primeros meses del año anterior, cuando la economí­a se contrajo un 3,2 por ciento en medio de la crisis financiera global y la abrupta caí­da de los precios internacionales del crudo, su principal producto de exportación.

Sin embargo, el dato del segundo trimestre, que mostró una aceleración del 2,5 por ciento interanual, reflejó que el ritmo de recuperación del paí­s petrolero se enfrió respecto al primer trimestre, cuando la economí­a creció un 4,8 por ciento.

“Destaca la mayor demanda agregada interna, principalmente en gastos de consumo, tanto público como privado. Este comportamiento fue favorecido por un mayor gasto gubernamental, inducido en parte por el aporte fiscal del sector petrolero”, dijo el emisor en un comunicado.

Las autoridades venezolanas habí­an previsto un crecimiento cercano a 2 por ciento para 2011, pero el aumento de los precios del petróleo en los mercados internacionales y la mayor erogación de recursos del Gobierno antes de las elecciones presidenciales de 2012 han estimulado las finanzas del paí­s.

“El alza de los precios del petróleo, en comparación con 2010, ciertamente se tradujo en crecimiento. La actividad económica está principalmente impulsada por el consumo público y privado canalizado a través del comercio”, dijo Henkel Garcí­a, de la firma local Econométrica.

El presidente venezolano Hugo Chávez, quien está recibiendo tratamiento por un cáncer, ha dicho que espera que la economí­a se acelere a un ritmo del 5 por ciento este año, apoyada en planes del Gobierno para construir viviendas y mejorar la infraestructura eléctrica.

La actividad en la construcción se contrajo 2,3 por ciento, mientras que la porducción de alimentos y bebidas cayó en 1,3 por ciento, dos rubros sensibles de cara a las elecciones presidenciales de 2012, en las que el mandatario socialista espera ser candidato para un nuevo perí­odo de seis años.

Venezuela fue la última nación de la región en retomar el crecimiento en el último trimestre del 2010, tras 18 meses de recesión. Esto junto a la contí­nua alza de la inflación, que acumula 16 por ciento en el año, ha sido utilizado por la oposición para criticar las polí­ticas socialistas del mandatario.

El BCV especificó que la expansión se produjo tanto en la actividad no petrolera, que creció un 2,8 por ciento, como en la petrolera, con un auge del 0,8 por ciento.

La demanda agregada interna del paí­s petrolero se expandió y contagió positivamente a grupos como comercio (6,8 por ciento), comunicaciones (6,2 por ciento), instituciones financieras (9,0 por ciento), electricidad y agua (7,3 por ciento) y servicios del Gobierno (3,6 por ciento), entre otros.

Mejores precios, más producción

El superávit de la cuenta corriente de la balanza de pagos mostró un robusto incremento del 268 por ciento interanual en el segundo trimestre del 2011 a 8.303 millones de dólares impulsada por el incremento de los precios del crudo.

“En esta evolución influyó el aumento en el valor de las ventas petroleras, por efecto de las alzas de 51,7 por ciento y 4,4 por ciento en el precio medio de la cesta venezolana y en los volúmenes exportados, respectivamente”, dijo el BCV.

Las exportaciones se incrementaron un 56,3 por ciento hasta 25.115 millones de dólares mientras que las importaciones también subieron, aunque a un ritmo más moderado del 25,3 por ciento.

“El crecimiento aún no ha alcanzado total robustez y quizás pueda verse afectado por la reciente caí­da de los precios del petróleo en el mercado internacional. Seguramente, vemos crecimiento en el 2011, pero a una tasa de 2-3 por ciento”, agregó Garcí­a.

Las exportaciones no petroleras también experimentaron un crecimiento de 49,9 por ciento para ubicarse en 1.210 millones de dólares, por el crecimiento de las ventas de productos producidos por el sector público como acero y mineral de hierro.

Los resultados de la balanza de pagos determinaron un nivel de reservas internacionales del paí­s de 28.339 millones de dólares.

Venezuela repatriará unos 11.000 millones de dólares de sus reservas en oro resguardados en el exterior y moverá sus reservas lí­quidas a paí­ses aliados desde bóvedas de Europa y Estados Unidos, medida que ha creado controversia entre los crí­ticos de Chávez que temen que el mandatario podrí­a disponer de los recursos para gasto corriente.

Por otra parte, la cuenta de capital y financiera mostró un déficit de 6.350 millones de dólares.

Venezuela cerró el 2010 con una contracción de 1,5 por ciento y una inflación de 27,2 por ciento, la más alta del continente.