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Economí­a

Obama proyectó un déficit presupuestario récord para 2010

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, saludando a un Marine a su llegada a la Casablanca después de anunciar en Baltimore un nuevo programa para crear empleos, el viernes 29 de enero de 2010 en Washington DC, Estados Unidos. Foto EFE/Michael Reynolds.

El presidente Barack Obama proyectó el lunes que el déficit presupuestario de Estados Unidos tocarí­a un nuevo récord en el 2010, desafiando su compromiso de exhibir responsabilidad fiscal mientras lucha para que la tasa de desempleo baje de los dos dí­gitos.

Calificado por sus opositores republicanos como un liberal de viejo estilo que gasta y carga más impuestos, Obama está bajo presión para convencer a los inversionistas y a los grandes acreedores como China que tiene un plan creí­ble para controlar el déficit del paí­s y su enorme deuda con el correr del tiempo.

Mientras mantiene este año polí­ticas destinadas a proteger a la aún frágil recuperación económica, conjuntamente con otras grandes naciones industrializadas, Obama ahorrará algún dinero limitando 120 proyectos federales, entre ellos una influyente y simbólica misión para regresar a la Luna, pero invirtiendo más en educación e investigación.

La reacción inicial del mercado fue muda y los analistas estaban revisando las cifras con una alta dosis de escepticismo.

«El proyecto sigue tocando los bordes» de los problemas. «Uno tiene que mirar cosas más significativas en términos de lo que verdaderamente reducirá el déficit, (que es) el escenario de los ingresos», dijo Marc Ostwald, estratega de Monument Securities en Londres.

Según las encuestas, los votantes están preocupados por las débiles condiciones de las finanzas estadounidenses y Obama planea crear una comisión fiscal bipartidista para buscar alternativas sobre impuestos y gastos.

El incremento en el déficit se compara al saldo negativo de 1,41 billones de dólares del 2009, que representó el 9,9 por ciento del PIB.

El presupuesto de Obama para el año fiscal que expira el 30 de septiembre del 2011, que está sujeto a cambios por parte del Congreso, pronostica un déficit de 1,56 billones de dólares en el 2010, equivalente a un 10,6 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) del paí­s.

El aumento se debe en parte al gasto asociado a un paquete de medidas de emergencia para estimular a la economí­a promulgado por Obama el año pasado.

El incremento en el déficit se compara al saldo negativo de 1,41 billones de dólares del 2009, que representó el 9,9 por ciento del PIB.

Pero se prevé que esta brecha de financiamiento baje a 1,27 billones de dólares en el 2011, o un 8,3 por ciento del PIB, para caer a cerca de la mitad de esa cifra como proporción de la economí­a estadounidense en el último año del Gobierno de Obama en el 2012, con lo que el presidente cumplirí­a un compromiso clave.

NO SE VEN LIMITES A INGRESOS

El presupuesto incorpora a la reforma sanitaria, pese a no haber sido aprobada por el Congreso.

Pero un funcionario gubernamental comentó a Reuters que los 646.000 millones de dólares en ingresos previstos para un controvertido proyecto de lí­mites de emisiones de cambio climático habí­an sido retirados del presupuesto, lo que implica que la Casa Blanca duda que los legisladores lo aprueben.

«Para continuar con la creación de empleos y el crecimiento económico en el tiempo, es importante reducir estos déficits»
, dijo el jefe de presupuesto de la Casa Blanca, Peter Orszag, a la prensa.

La mayor economí­a del mundo creció un 5,7 por ciento a tasa anual en el cuarto trimestre,
pero esto todaví­a no se traduce en más contratación, y el desempleo permanece en torno a un 10 por ciento, un máximo de 26 años.

Para impulsar el empleo, Obama está reservando 100.000 millones de dólares en el 2010 en créditos tributarios para pequeñas empresas, así­ como para inversiones en energí­as limpias e infraestructura, antes de empezar a ajustar el cinturón fiscal el próximo año.

«Estamos tratando de lograr un aterrizaje suave en términos de nuestra trayectoria fiscal para evitar el riesgo de 1937, cuando hicimos una reducción del déficit demasiado rápida», comentó Orszag.

El presupuesto define medidas para recortar más de 1 billón de dólares del déficit en el transcurso de la próxima década y casi dos veces esta cifra una vez que ser tomen en cuenta la baja en los costos de las guerras de Irak y Afganistán, afirmó Orszag.

El presupuesto incorpora a la reforma sanitaria, pese a no haber sido aprobada por el Congreso.

Obama anticipó algunas de estas medidas en su discurso del Estado de la Unión de la semana pasada, entre ellas postergar los recortes de impuestos a los estadounidenses más ricos, un cargo a los grandes bancos para recuperar las pérdidas del rescate financiero del 2008 y un congelamiento de tres años del gasto doméstico fuera de la seguridad nacional.

Según la Casa Blanca, los impuestos a las familias que reciben más de 250.000 dólares al año recaudará unos 678.000 millones de dólares en 10 años; el cargo a los bancos recuperarí­a unos 90.000 millones en ese periodo, mientras que el congelamiento del gasto doméstico recortarí­a 250.000 millones del déficit.

Obama espera ahorrar 20.000 millones en el 2011 al detener o reducir 120 programas, entre ellos el proyecto espacial de la NASA de volver a la Luna. En todo caso, estas propuestas requieren el difí­cil apoyo del Congreso.

Por Alister Bull y Jeff Mason
(Informe adicional de Caren Bohan, Editado en español por Ignacio Badal)
Reuters